Польза и "многогранность" кедровых орехов

Попросите у кого-нибудь перечислить виды орехов, и что Вы услышите? Скорее всего, первыми в голову придут грецкие орехи, потом назовут миндаль, фундук и, может быть, кешью. Потом вспомнится «пивная» классика – фисташки и арахис (который, на самом деле, совсем даже не орех, а боб!). Сладкоежки добавят к общему списку кокос, а особо интересующиеся - макадамию и орехи пекан. В общем, сплошная привозная экзотика. Почему же мы совсем забываем, что и в России есть достойный ответ всему этому разнообразию? Почему на наших столах так редко появляется это древнейшее сибирское лакомство? Наверно, Вы уже догадались, о чем идет речь – конечно же, о кедровых орехах.



Кедровые орешки – одни из самых питательных. Несмотря на свой размер - вот уж действительно, маленькие, да удаленькие! Они обладают ярким, насыщенным вкусом без всякой обжарки, и достаточно совсем небольшого их количества, чтобы до неузнаваемости изменить вкус, скажем, какого-нибудь салата или овощного блюда. Кроме того, они очень маслянистые – поэтому мы не фасуем их заранее, а положим в пакет с Вашим заказом в последний момент, перед самой отправкой. И, наверное, не стоит напоминать, что наши орешки, как и вся остальная продукция, не обрабатываются никакими химическими веществами. Мы настоятельно рекомендуем вам покупать только те кедровые орехи, которые произведены в России, и не только из патриотических соображений. Дело в том, что продажа орехов китайского производства в этому году вообще запрещена, так как способы их обработки были признаны слишком вредными.


Польза кедровых орехов бесспорна, и вдобавок к вышесказанному, кедровые орехи – это склад уникальных витаминов («А», «В», «Е», и др.) и минеральных веществ (фосфора, магния, железа, калия, натрия и др.).


В Сибири кедровые орехи собирают в сентябре. Кедров там много, только вот шишки у них обычно располагаются слишком высоко, просто так их не сорвешь . Поэтому либо дожидаются, пока они созреют и упадут сами, либо (что хуже) сбивают, ударяя по дереву специальными колотушками. Затем шишки собирают и слегка подсушивают, чтобы избавить их от клейкой смолы и чтобы они раскрылись. После этого орешки легко вынимаются. Ну а дальше начинается самый приятный процесс – собственно поедание. Сибиряки разгрызают скорлупку и съедают спрятанный внутри орешек – такие вот своеобразные сибирские «семечки». А еще здесь издавна делали кедровое «молочко»: орехи растирали с небольшим количеством воды, а потом получившуюся белую жидкость процеживали (говорят, ей даже выкармливали младенцев!).


Не стоит, однако, думать, что кедровые орехи можно есть только таким незатейливым способом. Они широко используются в кулинарии, причем, как ни странно, в кухне одного южного народа – итальянцев. Да, конечно, итальянцы готовят не с кедровыми орехами, а с орешками пинии (по-итальянски - pinioli). Они очень похожи и по вкусу, и по внешнему виду, разве что последние немного больше по размеру и более вытянуты. В России орехи пинии спокойно заменяют кедровыми (даже повара). И правильно делают – они подходят и для салатов, и к сырам, а уж какой из них получается песто! Обязательно попробуйте. Для тех, кто не в курсе: песто – это такой своеобразный итальянский соус, настолько же универсальный, насколько и вкусный, и готовится в считанные минуты, если у Вас есть блендер. (Блендер – еще одно вполне допустимое отступление от оригинала, в данном случае – ступки и пестика, от которых и происходит название pesto). Пучок зеленого базилика, несколько зубчиков чеснока (по вкусу), горсть кедровых орехов , чуть-чуть соли и раскрошенный сыр пармезан (без него будет тоже очень вкусно) превращаются в мелкую крошку. А потом, продолжая взбивать, надо влить такое количество вкусного оливкового масла, чтобы получилась нужная Вам консистенция. (Кстати, хорошее оливковое масло у нас тоже можно выбрать.) Готово! А дальше соус можно использовать практически как угодно. Можно поливать спагетти, макать в него хлеб, покрывать рыбу или курицу перед запеканием, добавлять в овощной суп, омлет и кукурузную кашу (поленту). Вот только, пожалуй, со сладкими блюдами песто не сочетается; зато сами кедровые орехи входят во множество итальянских десертов и сладкой выпечки – кексы, печенье, домашние конфеты, сладкий хлеб и т.п.

В общем, кедровые орехи – это очень вкусный, полезный и «многогранный» продукт, который украсит и разнообразит Ваш стол.